Memetik Pelajaran Hidup dari Buku Favorit Bill Gates dan Warren Buffet

Seluruh tokoh besar di dunia pasti memiliki hobi membaca buku. Pendiri Microsoft Bill Gates dan CEO Berkshire Hathaway Warren Buffet ternyata memiliki buku favorit yang sama. Hal ini berawal dari saat keduanya bertemu pada tahun 1991. Kala itu, Gates meminta rekomendasi buku bacaan ke Buffet. Tanpa ragu, Buffet merekomendasikan buku berjudul ‘Business Adventure’ karya John Brooks.

Buffet memberikan salinan buku itu ke Gates. Buku tersebut memang sulit dicari karena diterbitkan pertama kali pada tahun 1969. Saat mendapatkan salinan buku tersebut, Gates menyatakan Business Adventures menjadi buku bisnis terbaik yang pernah ia baca.

“Lebih dari dua dekade setelah Warren meminjamkannya kepada saya dan lebih dari empat dekade setelah pertama kali diterbitkan ‘Business Adventures’ tetap menjadi buku bisnis terbaik yang pernah saya baca. John Brooks masih menjadi penulis bisnis favorit saya,” tulis Gates di blognya.

Menurut Gates, karya Brooks adalah pengingat yang bagus bahwa aturan untuk menjalankan bisnis yang kuat dan menciptakan nilai tidak berubah. Untuk satu hal, ada faktor manusia yang esensial dalam setiap usaha bisnis. Tidak masalah jika Anda memiliki produk, rencana produksi, dan promosi pemasaran yang sempurna; Anda masih membutuhkan orang yang tepat untuk memimpin dan melaksanakan rencana tersebut.

RV-AN876_GATES_GS_20140710170655

Sumber Foto: JOHN KEATLEY FOR THE WALL STREET JOURNAL

Buku ini dianggap begitu cemerlang karena dapat menarik pembaca yang bahkan tidak tertarik pada dunia keuangan. Buku ini menawarkan tambang emas pelajaran tentang orang dan kehidupan perilaku naluriah manusia, apa yang membuat kita unggul dan masalah apa yang terbentang di depan jika kita menyerah pada kebiadaban bawaan.

Buku ini ditulis oleh John Brooks yang merupakan jurnalis New York. Buku yang sudah tidak beredar di pasaran ini berisi kompilasi dari 12 cerita – sebelumnya diterbitkan di The New Yorker, di mana Brooks adalah seorang staf penulis – tentang beberapa peristiwa terpenting di perusahaan abad ke-20 di Amerika Serikat. Setiap profil adalah catatan yang menarik tentang bagaimana momen tertentu dalam sejarah membentuk seluruh perusahaan.

Banyak sekali pelajaran yang bisa dipetik dari buku ini. Gates sendiri mengatakan meski buku ini ditulis pada 1969 namun terkait bisnis masih relevan hingga sekarang sehingga dapat dijadikan pelajaran hidup. Berikut pelajaran yang bisa diambil dari buku ‘Business Adventures’ seperti dilansir CNBC:

1. Saat Anda menjadi buta terhadap perubahan, Anda menjadi usang

Dalam buku ini, Brooks menulis tentang salah satu kegagalan terbesar Ford Motor Company: Ford Edsel 1958 , yang dimaksudkan oleh pembuat mobil itu sebagai mobil “baru dan paling akhir” bagi kelas menengah Amerika. Brooks mencatat bahwa Ford ingin membuat mobil yang sesuai dengan kebutuhan publik Amerika, jadi ia meminta pendapat penduduk untuk melihat apa yang paling mereka inginkan.

Ford tidak puas dengan hasil jajak pendapat dan akhirnya menempuh jalannya sendiri. Karena ingin menciptakan sensasi, mereka mulai memasarkan mobil satu tahun bahkan sebelum selesai. Dan pada hari peluncuran, model dikirim dengan kebocoran oli dan batang yang tidak mau terbuka. Itu juga diejek karena terlalu mahal dan menggunakan terlalu banyak bensin.

Ketika Anda berhenti memperhatikan perubahan yang berkembang dalam masyarakat dan kebutuhan manusia, Anda tertinggal dan menjadi rentan terhadap pesaing.

2. Kegagalan bukanlah hal yang buruk 

Kegagalan Edsel yang besar menyebabkan kerugian $ 350 juta. Namun, para eksekutif Ford tidak bertanggung jawab atas kegagalan mereka. Padahal, mereka mengaku telah melakukan segalanya dengan benar. Saat menulis cerita, Brooks mengatakan seorang manajer pemasaran memberitahunya bahwa pelangganlah yang bersalah. “Apa yang telah mereka beli selama beberapa tahun mendorong industri untuk membuat mobil jenis ini,” kata perwakilan tersebut. “Kami memberikannya kepada mereka, dan mereka tidak mau menerimanya. Yah, mereka seharusnya tidak bertindak seperti itu. Dan sekarang publik menginginkan kumbang kecil ini. Saya tidak mengerti! ”

Orang sering berpikir, Jika saya gagal, saya akan kehilangan sesuatu yang sangat penting – seperti masuk ke perguruan tinggi yang bagus, bekerja di (atau memulai) perusahaan yang hebat, mendapatkan promosi, menghasilkan banyak uang, dan sebagainya. Tetapi belajar dari kesalahan kita adalah salah satu alat terbesar untuk belajar; ini memberi kita informasi tentang apa yang perlu kita lakukan secara berbeda untuk berhasil dalam hidup.

3. Jangan pernah meremehkan pentingnya budaya dan nilai perusahaan

Ini adalah pelajaran yang bermanfaat bagi siapa saja – baik Anda seorang founder, manajer, karyawan, atau pencari kerja. Brooks menggambarkan pendiri Xerox Joseph C. Wilson sebagai yang terdepan di era 60-an karena bagaimana dia memprioritaskan pembangunan budaya kerja yang penuh kasih. Dia membuat tugasnya untuk menyumbangkan jutaan dolar untuk amal dan universitas. Dia menerapkan kebijakan perekrutan progresif selama gerakan hak-hak sipil.

“Untuk menetapkan tujuan yang tinggi, untuk memiliki aspirasi yang hampir tidak dapat dicapai, untuk mengilhami orang dengan keyakinan bahwa mereka dapat dicapai. Inii sama pentingnya dengan neraca, mungkin lebih dari itu,” kata Wilson menurut Brooks.

Saat ini, lebih dari sebelumnya, karyawan menghargai persatuan dan tujuan dalam perusahaan dan mereka tidak takut untuk berhenti atau menolak tawaran pekerjaan dari perusahaan dengan reputasi buruk. Memiliki budaya perusahaan yang baik kemungkinan akan menghasilkan produktivitas dan motivasi yang lebih tinggi, masalah kesehatan karyawan yang lebih sedikit, dan pergantian karyawan yang lebih sedikit.

Ingatlah ini juga terjadi jika anda seorang pencari kerja. Bergabung dengan perusahaan dengan budaya yang buruk tidak akan membuat Anda bahagia dalam jangka panjang.

Memang benar bahwa banyak detail bisnis telah berubah. Tapi fundamentalnya belum. Wawasan Brooks yang lebih dalam tentang bisnis sama relevannya saat ini seperti dulu. Dalam hal umur panjangnya, Business Adventures berdiri bersama Benjamin Graham’s The Intelligent Investor , buku tahun 1949 yang menurut Warren adalah buku terbaik tentang investasi yang pernah dia baca.

Buku ini juga mengajarkan Gates untuk menghindari apa yang terjadi di perusahaan yang disebutkan di perusahaannya Microsoft. Gates menjadikan buku ini sebagai ‘pengingat’ bahwa jangan sampai perusahaannya mengalami kegagalan seperti perusahaan-perusahaan yang disebutkan dalam buku tersebut.